Ποιος διάλεξε τα βρετανικά φρούτα και λαχανικά πριν από τους μετανάστες;

Anonim

Καθώς η Βρετανία προσεγγίζει με προσοχή την έξοδο από την Ευρωπαϊκή Ένωση, υπάρχει ανησυχία για τον αντίκτυπο του Brexit στη γεωργία, εάν η ελεύθερη κυκλοφορία των Ευρωπαίων περιορίζεται στο πλαίσιο των διαπραγματεύσεων. Ένα επιβλητικό 90% των βρετανικών φρούτων, σαλατών και λαχανικών συλλέγονται και συσκευάζονται επί του παρόντος από υπερπόντιους εργαζόμενους.

Ωστόσο, η εξάρτηση της Βρετανίας από τους μετανάστες για να κάνουν εποχική γεωργική εργασία δεν είναι ένα πρόσφατο φαινόμενο και είναι χρήσιμο να δούμε την ιστορία του πώς οι βρετανοί εργάτες απομακρύνθηκαν από αυτό το είδος εργασίας για να κατανοήσουν την τρέχουσα δυσάρεστη κατάσταση.

Μέχρι τον 14ο αιώνα, οι ιρλανδοί μετανάστες ήταν γνωστοί ότι ταξίδευαν σε όλη την Αγγλία και τη Σκωτία, αναζητώντας απασχόληση. Αυτό έγινε πιο διαδεδομένο από τα τέλη του 18ου αιώνα, όταν ομάδες όπως οι "spalpeens" και "tattie howkers", οι μεγάλες ταξιδιωτικές συμμορίες ιρλανδών ανδρών, γυναικών και παιδιών, θα βοηθούσαν στην ετήσια συγκομιδή. Μια τέτοια μετανάστευση, όχι μόνο από την Ιρλανδία, αλλά και από τις επαρχίες των λόφων της Ουαλίας και τη Σκωτία, σε συνδυασμό με τους περιπλανώμενους αγγλικούς εργάτες, ήταν απαραίτητη για να ικανοποιηθούν οι εργατικές απαιτήσεις που μόνο το κατοικούμενο εργατικό δυναμικό δεν μπορούσε.

Υπήρχαν διάφοροι λόγοι για αυτή την έλλειψη εργασίας. Από τα τέλη του 18ου αιώνα μέχρι τα μέσα του 19ου αιώνα, οι απαιτήσεις εργασίας στη γεωργία αυξάνονταν λόγω των καλλιεργειών με μεγαλύτερη ένταση εργασίας, όπως γογγύλια και πατάτες, και της υιοθέτησης ενός νέου συστήματος εναλλαγής καλλιεργειών. Ταυτόχρονα, ο αριθμός των εργαζομένων σε γεωργικές εκμεταλλεύσεις πλήρους απασχόλησης συρρικνώθηκε, καθώς είτε τραβούσαν προς θέσεις εργασίας που δημιουργήθηκαν από την εκβιομηχάνιση είτε εξωθήθηκαν από τη μηχανοποίηση. Εκτός αυτού, ομάδες που θα μπορούσαν να είχαν προηγουμένως επικαλεσθεί για να βοηθήσουν στο χρόνο συγκομιδής, όπως εκείνοι που εργάζονται σε αγροτικές κλωστοϋφαντουργικές βιομηχανίες, άρχισαν να απομακρύνονται από τις αγροτικές περιοχές προς την εργοστασιακή εργασία στις πόλεις.

Παιδική εργασία και συμμορίες

Πριν από την εισαγωγή του νόμου για τις συμμορίες το 1867, ένα μεγάλο ποσοστό εκείνων που ασκούσαν εποχική εργασία ήταν γυναίκες και παιδιά που προσέφεραν φτηνή εργασία και στους δύο κυρίους συμμορίες - ένας όρος που χρησιμοποιείται ακόμα σήμερα για άτομα που οργανώνουν και απασχολούν ομάδες εργαζομένων για τυχαία εργασία γεωργικές εκτάσεις - και αγρότες. Ο νέος αυτός νόμος απαγόρευε στα παιδιά ηλικίας κάτω των οκτώ να εργάζονται στην γη, μετά τη δεκαετία του 1860 παρατηρήθηκε αύξηση των ανησυχιών του κοινού για τον εκμεταλλευτικό χαρακτήρα του "ganging". Ακολούθησε σύντομα μια σειρά νέων νόμων για την εκπαίδευση, καθιστώντας υποχρεωτική τη φοίτηση στα σχολεία για τα παιδιά ηλικίας μεταξύ 5 και 12 ετών, αποδυναμώνοντας μια σημαντική πηγή εποχικής εργασίας. Καθώς οι περισσότερες γυναίκες άρχισαν να μετακινούνται στον τομέα των υπηρεσιών προς τα τέλη του 19ου αιώνα, σημειώθηκε επίσης μείωση της προσφοράς γυναικών γεωργικών εργατών

Ωστόσο, ο αριθμός των εργαζομένων που χρειάστηκαν για τη συγκομιδή παρέμεινε υψηλός, ιδίως μετά την ιρλανδική πείνα στα μέσα του 19ου αιώνα, η οποία είδε τους μετανάστες να συμβάλλουν σημαντικά. Ορισμένες από αυτές τις εργασίες, ειδικά η συλλογή λυκίσκου, πραγματοποιήθηκαν από κατοίκους της πόλης, οικογένειες εργατικής τάξης που προέρχονταν συχνά από το Λονδίνο ή τη Μαύρη Χώρα για τις καλοκαιρινές τους διακοπές. Πολλοί από αυτούς τους ανθρώπους συνέχισαν να εργάζονται μαζί με τους στρατιώτες, τους φυλακισμένους πολέμου ή το στρατό των Γη των Γυναικών κατά τη διάρκεια των δύο παγκόσμιων πολέμων. Στις αρχές του 20ού αιώνα, οι γεωργικές συμμορίες απασχολούσαν επίσης Βρετανούς, μεταφέροντάς τους από το Γιορκσάιρ προς τα East Midlands, για παράδειγμα. Αλλά σταδιακά αυτοί οι εργαζόμενοι έγιναν λιγότερο πρόθυμοι να ταξιδέψουν μέχρι τώρα.

Η μεταπολεμική εξάρτηση από τους μετανάστες εργαζομένους μεγαλώνει

Λόγω της έλλειψης εργατικού δυναμικού μετά τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, το καθεστώς εποχιακών γεωργικών εργατών (SAWS) εισήχθη το 1945, επιτρέποντας στους αλλοδαπούς να διαμένουν προσωρινά στο Ηνωμένο Βασίλειο για τη συγκομιδή οπωροκηπευτικών. Το μεγαλύτερο μέρος των εργαζομένων SAWS ήταν Ανατολικής Ευρώπης ή από την πρώην Σοβιετική Ένωση. Αν και οι αρχικές ποσοστώσεις ήταν χαμηλές, οι αγροτικές εκμεταλλεύσεις άρχισαν γρήγορα να βασίζονται σε αυτούς τους εργαζόμενους, προκαλώντας συνεχή αύξηση των ποσοστώσεων σε 21.250 το 2009. Το 2013, το σχέδιο απορρίφθηκε λόγω της αυξανόμενης διαθεσιμότητας εργαζομένων από την ΕΕ.

Παρ 'όλα αυτά, μόνο μετά τη δεκαετία του 1990 η βρετανική γεωργία εξαρτιόταν σε μεγάλο βαθμό από τους διεθνείς μετανάστες εργαζόμενους. Αυτό προκάλεσε η εξουσία να επικεντρώνεται περισσότερο σε ένα μικρό αριθμό μεγάλων επιχειρήσεων λιανικής πώλησης. Αυτό σήμαινε ότι η διαπραγματευτική ισχύς των αγροτών μειώθηκε σημαντικά, με αποτέλεσμα την ταχεία μείωση των περιθωρίων.

Αυτή η μετατόπιση της εξουσίας μετασχημάτισε σε μεγάλο βαθμό τη γεωργία ως βιομηχανία, απομακρύνοντας ταχέως τη γεωργία ως «πολιτισμό» σε μια πιο εντατική βιομηχανία. Όπου η τεχνολογία δεν έχει εισέλθει, πολλές εκμεταλλεύσεις έπρεπε να αποκομίσουν μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα από τους εργάτες τους, με χαμηλότερο κόστος, μόνο για να επιβιώσουν. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα την απομάκρυνση από τον πιο πατερναλιστικό ρόλο των αγροτών στους εργάτες τους, σε έναν πιο απομακρυσμένο και γραφειοκρατικό, αποτρέποντας τους ντόπιους από το να θέλουν να κάνουν το έργο.

Πίσω στη γη;

Οι θέσεις παραμένουν κενές εάν η μετανάστευση της ΕΕ περιορίζεται, αφού η Brexit θα μπορούσε θεωρητικά να αποτελέσει λύση για τα υψηλά ποσοστά ανεργίας στο Ηνωμένο Βασίλειο. Αλλά το γεγονός είναι ότι πολλοί Βρετανοί απλά δεν θέλουν να πραγματοποιήσουν εποχική εργασία επειδή τα κίνητρα για κάτι τέτοιο είναι πολύ χαμηλά. Οι μεταβολές στη σύνθεση των αγροτικών πληθυσμών σημαίνουν ότι οι περιοχές υψηλής ανεργίας βρίσκονται συχνά σε μεγάλες αποστάσεις από τις εκμεταλλεύσεις που προσφέρουν εργασία. Οι εποχιακές θέσεις εργασίας είναι επίσης γνωστό ότι είναι χαμηλόμισθες, σκληρή δουλειά, με πολύ ώρες και συχνά συνδέονται με δυσμενείς συνθήκες και μειωμένη κοινωνική κατάσταση. Οι οικιακοί κάτοικοι προτιμούν μόνιμη απασχόληση ή πλήρη αποχώρηση από την αγορά εργασίας στο σύστημα κοινωνικής ασφάλισης.

Οι μετανάστες εργαζόμενοι είναι λιγότερο πιθανό να αντιληφθούν το έργο ως «αδιέξοδο» και να το δουν μάλλον ως ένα προσωρινό βήμα που τους επιτρέπει να κερδίσουν ένα εισόδημα που έχει περισσότερη αξία στη χώρα τους.

Τα σχέδια για την ενθάρρυνση των βρετανών εργαζομένων πίσω στη γη έχουν αποτύχει σε μεγάλο βαθμό. Όπου έχουν δοκιμάσει, ορισμένοι αγρότες δηλώνουν ότι μετά από αρκετές ημέρες εργασίας, πολλοί δεν επιστρέφουν. Αλλά ερωτηματικά κρέμονται πάνω από ρητορική υποστηρίζοντας ότι οι Βρετανοί είναι πολύ τεμπέληδες, μη διαθέσιμοι ή ανίκανοι να κάνουν το έργο ή ότι έχουν κατώτερη εργασιακή ηθική στους υπερπόντιους εργαζόμενους.

Η χρήση της τεχνολογίας μέχρι στιγμής αποδείχθηκε πρόκληση για τη συγκομιδή εύθραυστων μαλακών φρούτων και λαχανικών, αλλά είναι πιθανό ότι στο μέλλον θα υπάρξει σταδιακή κίνηση προς τη χρήση των ρομπότ. Μέχρι τότε, αν δεν αλλάξουν οι τιμές των τροφίμων ή θα προκύψουν νέα συστήματα που θα ενθαρρύνουν τους οικιακούς εργαζόμενους να επιλέξουν τους καρπούς μας, οι βρετανικές εκμεταλλεύσεις είναι πιθανό να παραμείνουν σε μεγάλο βαθμό εξαρτημένες από τους ξένους εργαζόμενους.